Renée-Marguerite FRICK-CRAMER

1887-1963, déléguée du CICR

Née le 28 décembre 1887 à Genève et décédée le 22 octobre 1963 dans cette même ville, Renée-Marguerite Frick-Cramer entame une carrière d’historienne avant de devenir la première femme déléguée, puis membre du Comité international de la Croix-Rouge (CICR).

Renée-Marguerite Cramer grandit dans une famille de la bourgeoisie genevoise ; elle est la fille d’Eugénie Léonie Micheli, de parcours inconnu, et de Louis Cramer, régisseur et membre du Consistoire. Licenciée de droit à l’Université de Genève en 1910, puis docteure ès lettres, elle se spécialise en histoire de la Confédération helvétique et se dirige un temps vers des recherches universitaires. En 1911 et en 1913, elle reçoit à deux reprises le prix Ador d’histoire pour la qualité de ses travaux consacrés aux relations politiques et diplomatiques de Genève aux XVIIIe et XIXe siècles : Les relations politiques de Genève et des Suisses au 18e siècle et Les relations diplomatiques de Genève de 1814 à 1816. En 1914, elle publie son ouvrage le plus célèbre, Genève et les Suisses, lors du centenaire du rattachement de la ville à la Confédération. Quatre ans plus tard, elle devient professeure suppléante d’histoire nationale à l’Université de Genève.

Au cours de la Première Guerre mondiale, Renée-Marguerite Cramer collabore avec le CICR : elle participe à la création de l’Agence internationale des prisonniers de guerre (AIPG) de Genève et préside, aux côtés de Jacques Chenevière, le service dédié aux prisonniers de l’Entente. En 1918, après un premier semestre d’enseignement à l’université, celle qui était désignée pour remplacer l’historien Charles Borgeaud est la première femme à devenir membre du comité, l’organe dirigeant du CICR, où l’entrée se fait par cooptation. Elle se rapproche, dès lors, du parcours de son grand-père maternel, qui avait été l’un des premiers membres de l’institution. En 1920, elle se marie avec Édouard Frick, qui est délégué général du CICR pour l’Europe orientale.

Dans le cadre de sa fonction, de 1918 à 1946, Renée-Marguerite Frick-Cramer participe à la rédaction de la Convention de 1929 relative au traitement des prisonniers de guerre et à celle du projet dit de Tokyo en 1934. Celui-ci n’aboutit pas, malgré son ambition de protéger les civil.e.s de nationalités ennemies en temps de guerre. Plus particulièrement, au cours de la Seconde Guerre mondiale, Renée-Marguerite Frick-Cramer milite en faveur d’une intervention contre les déportations commises par l’Allemagne nazie. Pour cela, elle insiste auprès des présidents du CICR, Max Huber et Carl Jacob Burckhardt, pour qu’un appel soit lancé par l’institution à ce sujet et qu’un émissaire soit envoyé à Berlin afin de discuter du sort des prisonnier.ère.s politiques. Cependant, sa proposition est rejetée par une partie importante du comité. En 1946, Renée-Marguerite Frick-Cramer finit par démissionner du CICR, mais elle est nommée membre honoraire jusqu’à la fin de sa vie. Elle s’éteint le 22 octobre 1963 à Genève.


Biographie : Caroline Montebello

Travaux
  • Genève et les Suisses. Histoire des négociations préliminaires à l’entrée de Genève dans le Corps helvétique, 1691-1792, Genève, A. Eggimann, 1914.
Sources
  • « Prix Ador, Prix Disier, Prix Hentsch, Prix Humbert, Prix universitaires et Prix universitaires non décernés. 1870-1992 », in CH BGE 1-127, Catalogue des manuscrits, Bibliothèque de Genève.
Bibliographie
  • Palmieri, Daniel, « Marguerite Frick-Cramer », in Deuber Ziegler, Erica, Tikhonov, Natalia (dir.), Les femmes dans la mémoire de Genève, du XVe au XXe siècle, Genève, Susan Hurter, 2005, p. 182-183.
  • Pavillon, Monique, « Les femmes suisses face à la Deuxième Guerre mondiale », Matériaux pour l’histoire de notre temps, no 93, 2009, p. 49-59.
  • Herrmann Palmieri, Irène, « Une pionnière de l’humanitaire. Marguerite Frick-Cramer (1887-1963) », in Rossi, Frédéric, Vuilleumier, Christophe (dir.), Quel est le salaud qui m’a poussé ? Cent figures de l’histoire suisse, Gollion, Infolio, 2016, p. 180-181.
  • Vonèche Cardia, Isabelle, « Les raisons du silence du Comité international de la Croix-Rouge (CICR) face aux déportations », Revue d’histoire de la Shoah, vol. 203, no 2, 2015, p. 87-122.
100 Elles* - Le recueil

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Cent biographies de femmes ayant marqué l'histoire du VIe au XXe siècle pour lutter contre l'effacement des figures féminines de la mémoire collective et les mécanismes patriarcaux de l’historiographie.

Cet ouvrage est le fruit d'un travail collaboratif, local et inclusif. Rédigé par des historiennes de l’Université de Genève et réalisé sous la direction de l’Escouade, il est illustré par dix artistes genevoises, alumnae de la HEAD – Genève, partenaire du projet.

Ouvrage disponible en librairie et sur le site des Editions Georg: https://www.georg.ch/100elles