Grisélidis RÉAL
Source/Wikipédia

Grisélidis RÉAL

1929-2005, Écrivaine et prostituée

Née le 11 aout 1929 à Lausanne et décédée le 31 mai 2005 à Genève, Grisélidis Réal est peintre, écrivaine et prostituée. Également archiviste et militante pour les droits des travailleur.euse.x.s du sexe, elle est une figure de la lutte pour la liberté des corps et des esprits.

Réal réside avec son père en Égypte et en Grèce jusqu’au décès de ce dernier en 1938. De retour en Suisse, elle vit pendant cinq ans en pension à Zurich où elle obtient un diplôme de décoratrice à l’École des arts et métiers. Installée ensuite à Genève, elle fréquente les milieux artistiques de la ville, se consacre à la peinture sur soie et expose pour la première fois à Lausanne en 1952. Entre 1950 et 1960, elle accouche de quatre enfants. Mariée puis divorcée, peinant à joindre les deux bouts, ses quatre enfants lui sont retirés. Entre deux emplois alimentaires, elle pose comme modèle à l’École des beaux-arts de Genève.

Mais Réal veut changer de vie. Elle réussit à partir en Allemagne avec son compagnon et deux de ses enfants. C’est alors que, contrainte par la misère, entre 1961 et 1963, elle se prostitue. Elle vit dans une roulotte avec une famille tzigane. Cette expérience la marquera, elle se dit elle-même gitane. L’aventure allemande se termine à Munich par une peine de prison ferme de sept mois pour trafic de stupéfiants. Elle y peint abondamment et rédige son journal de prison (Suis-je encore vivante ? qui sera publié en 2008). Expulsée d’Allemagne, elle revient en Suisse où, malgré une deuxième exposition et quelques ventes, sa production artistique ne suffit pas à subvenir à ses besoins. Elle travaille comme prostituée lorsque l’argent manque. Dès 1970, au bénéfice d’une bourse, elle se consacre à l’écriture et à la publication de son roman Le noir est une couleur (1974). C’est en 1975 que sa perception de la prostitution bascule : elle prend part au mouvement des prostituées de Paris qui occupent la chapelle Saint-Bernard. À Lyon au même moment, les professionnelle.x.s du sexe revendiquent aussi un statut et s’opposent à la répression policière. Dès lors, Réal se revendique « courtisane révolutionnaire ». Elle est aussi archiviste et militante active pour la cause des prostituées. Au début des années quatre-vingts, elle participe en effet à la fondation de l’association Aspasie à Genève, organisation de défense et de soutien des droits des travailleur.euse.x.s du sexe. Pendant trente ans, Réal classe et archive des documents sur le sujet. Les archives du Centre international de documentation sur la prostitution Grisélidis Réal, qui prend place dans son propre appartement dans un premier temps, sont consultables depuis 2008 dans les locaux du Centre Grisélidis Réal à Genève. Personnalité publique de la ville, elle se présente en 2001 aux élections du Grand Conseil genevois sur la liste du parti Action Citoyenne. En 2005, année de son décès, elle publie son Carnet de bal d’une courtisane, sorte de recueil détaillé de certaines de ses passes. Sa dernière volonté, être enterrée au cimetière des Rois à Genève, ne fut respectée qu’en 2009. Elle y repose depuis avec les grands noms de la cité de Calvin.


(DS)

Œuvres
  • Le noir est une couleur, Paris, Gallimard, 2007.
  • La passe imaginaire, Paris, Gallimard, 2006.
  • À feu et à sang : recueil de poèmes écrits entre mai 2002 et août 2003, Genève, Le Chariot, 2003.
  • Carnet de bal d’une courtisane ; suivi de petite chronique des courtisanes et autres textes, Paris, Gallimard, 2005.
  • Les Sphinx, Paris, Gallimard, 2005.
  • Suis-je encore vivante ? Journal de prison, Paris, Gallimard, 2008.
  • Mémoires de l'inachevé (1954-1993), Paris, Gallimard, 2011.
Bibliographie
  • Glardon, Marie-Jo, « Grisélidis Réal : un personnage dont l’engagement est plus fort que la mort », in Angel, Blaise, Luttes au pied de la lettre, Lausanne, Éditions d'en bas, 2006, pp. 53-58.
  • « Grisélidis Réal », in Wikipédia, (https://fr.wikipedia.org/wiki/Grisélidis_Réal).
  • « Grisélidis Réal », in Archyves.net, (http://www.archyves.net/html/GriselidisReal.html).
  • Zouyene, Jehane, Grisélidis Réal, peintre. Catalogue raisonné, Lausanne, Humus, 2016.